애틀랜타에는 "Atlanta Gas Light"라는 천연가스 공급회사 단 1곳이 있습니다. 이 회사는 개스만 공급하는 역할을 하고, 실제 소비자를 상대로 하는 소매는 여러곳의 회사들이 담당합니다 (Marketer라고 부릅니다). Atlanta Gas Light => Marketer => Customer 의 구조로 되어 있기 때문에, Atlanta Gas Light에 소비자가 직접 전화를 해서 개스공급 신청을 할수는 없습니다. 

 

 

                       aglc_logo.jpg  (천연가스 도매회사. 소비자를 직접 상대하지는 않습니다)



소비자를 직접 상대하는 마케팅 회사들은 여러곳이 있습니다.


SCANA Energy  (www.scanaenergy.com)

Coweta-Fayette EMC Natural Gas (www.cfemcnaturalgas.com)

Georgia Natural Gas Services (www.georgianaturalgas.com)

Gas South (www.gas-south.com)

Walton EMC Natural Gas (www.waltonemcgas.com)

Infinite Energy Inc (www.infiniteenergy.com)

MXenergy (www.mxenergy.com)

Stream Energy (www.streamenergy.net)

Fire Side Natural Gas (www.firesidenaturalgas.com)


거주하는 지역에 상관없이 마케팅 회사를 선택하실 수 있고, 중간에 바꿀수 있습니다. 각 회사별로 가격이 조금씩 다릅니다. 하지만 어떤 회사를 선택하든 개스는 실제로 Atlanta Gas Light에서 공급됩니다. 가격이 저렴하고 소비자에게 서비스를 잘 해주는 마케팅 회사를 선택하시는 것이 좋겠습니다.


예를들어 보겠습니다.


SCANA Energy의 개스요금은,


변동(무계약) 요금 : $1.049 / therm + $5.95/month 

6개월 고정 계약 : $0.789 / therm + $5.95/month

12개월 고정 계약 : $0.799 / therm + $5.95/month


입니다. 반면, Coweta-Fayette EMC Natural Gas의 요금은


변동(무계약) 요금 : $0.965 / therm + $5.95/month

6개월 고정 계약 : $0.800 / therm + $5.95/month

12개월 고정 계약 : $0.790 / therm + $5.95/month


입니다. 변동요금이란 계약없이 공급하는 것이고 국제 천연가스 공급 가격에 따라서 오르내리게 됩니다. 6개월, 12개월 고정 계약을 하게되면 6, 12개월 동안은 변동없이 동일한 가격으로 개스를 공급받게 됩니다. 그 집에 6, 12개월 이상 거주할 예정이라면 고정계약으로 하는 것이 좋을수도 있습니다. 다만, 고정 계약을 하면 계약기간중에 가스 가격이 떨어지더라도 처음 계약한 가격으로 계속 써야합니다.


만약 가격이 너무 떨여져서 계약을 유지하는 것이 불합리하다고 생각되면 중간에 계약을 파기할수 있습니다. 단, 위약금 $100 ($50) 정도 물으셔야 합니다. (최초 계약시에 Exit Fee라는 명칭으로 위약금을 책정하게 됩니다).


그렇다면 한 마케팅 회사내에서는 가격이 동일할까요? 그렇지 않습니다. 여러가지 프로모션이 있습니다. 예를들면, SCANA Energy에 개스를 신청할때 웹사이트에서 Promotion code를 입력하면 12개월 고정 계약 요금이 $0.799 / therm 에서 $0.749 / therm + $5.95/month 로 할인되어 적용됩니다. 또한 다른 고정요금에 계약된 것을 취소하게될때의 위약금을 $50까지 지원해줍니다. (프로모션 코드는 그때그때 바뀔 수 있으며, 개스요금도 신청 시점에 따라서 시시각각 변동됩니다).

 

 

scana.png 


Georgia Natural Gas는 자기 회사로 바꾸면 $60의 크레딧을 주고 있습니다 (그때그때 바뀔수 있습니다).

 

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결론을 말씀드리자면,


1. 프로모션을 잘 활용하면 더 할인된 가격으로 개스를 공급받을수 있습니다.

2. (국제 개스 가격이 낮을때) 고정 계약을 잘 하시면, 1년동안 낮은 가격에 개스를 공급받을 수 있습니다.



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현실은?

 

위에 참 좋은 말을 했습니다. 하지만 현실은 어떨까요? 정말로 마케팅 회사를 잘 선택하는 것이 싼 천연개스를 쓰는 방법일까요?


 

애틀랜타의 개스 가격은 높은 편입니다. Atlanta Gas Light가 독점 공급하기 때문입니다. 땅이 워낙 넓기 때문에 복수의 개스 공급회사를 세워서 경쟁을 시키는 것이 힘들더라도 최소한 가격 산정에 있어서는 주 정부가 관여를 해야 하는 것이 옳지만, 현실은 1개의 사설 회사가 마음대로 정하는 개스 가격을 따라야 합니다.

 

1999년에 도입된 법으로 복수의 마케팅 회사가 도입되었지만, 그저 소비자에게 개스 공급이 경쟁체제로 이뤄진다는 착각만 줄 뿐입니다. 실제로 1999년 이래로 천연개스 가격은 계속 오르기만 했지 떨어지지는 않았습니다.

 

여러분이 실제로 개스 Bill을 받아보면 네가지 항목으로 되어 있습니다.

 

1) 개스 소비량 x 요율(위에서 선택한 계약 기간에 따라서) = $xxx.xxx

2) 서비스 차지 (보통 $5~$6 정도 받습니다) = $6.00

3) 세금 = $xx.xxx

4) Atlanta Gas Light Pass Through Charges = $xxx.xxx

 

바로 Atlanta Gas Light Pass Through Charges가 문제입니다. AGL에서 자신들만이 정하는 DDDC라는 지수에 따라서 가격이 틀려집니다(청구서에 보면 DDDC가 기재되어 있습니다).

 

아래 도표는 DDDC를 2.500 으로 받은 집의 2010년 9월 (계절에 따라서 Rate와 Factor값이 달라집니다)에 Pass Through Charges가 $21.85가 나온 예입니다. 1집당 부과되는 항목이 있고, DDDC에 따라서 달라지는 항목이 있습니다. 각 항목을 모두 더한 것을 Pass Through Charges라는 항목으로 부과받는 것입니다.

 

 

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아무리 개스 요금을 싸게 계약했더라도 DDDC를 높게 받아서 Pass Through Charges가 높게 매겨졌다면 매월 내야하는 요금은 치솟게 되어 있습니다. 마케팅 회사를 여럿 두고 개스요율을 낮게 해주는 것처럼 해봐도 소용 없는 것입니다.

 

실제로 싸게 나온 경우는 AGL Pass Through Charges가 $12.41 (DDDC가 0.0000일 경우)에서, 많게는 $180까지 나온 경우도 봤습니다. 여기에 개스 사용량에 따른 요금과, 서비스 요금, 세금까지 더해서 내야 되는 것이지요.

 

여름에 개스를 전혀 안쓸때도 AGL Pass Through Charges와, 서비스 요금, 세금 때문에 $30~$40씩 내야하고, 겨울이 되면 같은 DDDC라도 Pass Through Charges가 더 비싸집니다.

 

DDDC는 집의 크기, 개스 사용기기의 갯수 등에 따라서 달라지지만, AGL이 자신들 맘대로 정하는 것이라서 소비자들은 왜 내 집의 DDDC가 이렇게 정해졌는지 확인할 방법도 없고 문의할 곳도 없습니다. 마케팅 회사에 물어봐도 AGL에서 부과하는 요금이라서 자신들은 손을 댈수 없다고만 대답 해줄 것이고, AGL에 문의하면 당신은 우리의 직접적인 고객이 아니니까 마케팅 회사에 문의하라고 할 것입니다.

 

참으로 불합리한 제도이지만 Atlanta Gas Light는 로비에도 능하기 때문에 법을 바꾸기도 쉽지 않습니다. 여러분이 주지사 선거나 의회 선거에서 투표를 잘 해야 하는 이유이기도 합니다.


 

 

 

 

Disclaimer:

 

본 글은 최대한 정확하게 작성된 것입니다만, 정확성을 보증하지는 않습니다. 각 분야에 대한 전문적인 내용은 각 분야 전문가에게 상담 바랍니다.  이 글의 복제 및 전제는 하지 말아주세요. 감사합니다.