Property Tax에 포함되어 나오는 Stormwater Fee라는 항목을 보신적이 있으신가요?

 

County 또는 City별로 부과되는 곳도 있고 안되는 곳도 있습니다. City of Atlanta의 경우, 1999년에 stormwater bill을 세금 고지서에 포함시켜서 발송했다가 Fulton County Taxpayers Foundation에게 소송을 당해서 패소한 일이 있습니다. Property Tax를 부당하게 확대했다는 이유입니다. Property Tax 고지서에 포함시킬 경우, 내기 싫어도 낼수밖에 없기 때문에 세금을 거두는 쪽에서는 가장 선호하는 방법이지만, 내는 쪽에서는 안낼수 없습니다. 안내면 집이나 건물을 빼앗기게 될테니까요.

 

Stormwater Fee는 County나 City에 따라서 일률적으로 정액을 부과하는 경우도 있고, 부동산 가격과는 상관없이 지표를 덮고있는 딱딱한 물체의 면적에 비례해서 부과하는 경우가 있습니다. 즉, 하늘에서 떨어진 비의 흡수를 방해하는 물건으로, 콘크리트 포장, 건물 등이 해당됩니다.

 

예를들면, 1층 건물 면적이 3,000sqft인 집이라면 그 집이 $200,000짜리든 $20,000,000짜리든 상관없이 동일한 fee가 부과되는 것입니다. 지표를 덮는 면적에 따라 부과되므로 100층 건물이라고해서 더 부과되는 것은 아닙니다. 집 뒤에 조그만 utility 창고를 지었다고 하면, 그 창고 면적도 포함됩니다. 주차장으로 들어가는 길을 콘크리트나 아스팔트로 포장했다면 그 면적도 포함됩니다.

 

실사를 나와서 면적을 확인하는 것이 원칙이지만 실제로는 위성사진과 건물 도면으로 판독하는데, 상당히 정확하게 계산됩니다. 실 사례로, 집 뒤에 조립해놓은 조그만한 플라스틱 창고도 위성사진에 잡히면 면적으로 계산되었습니다.

 

DeKalb County는 일률적으로 $43를 부과하고, Gwinnett County는 면적에 따라서 평균 $73.63을 부과합니다. 커머셜 건물의 경우, 주차장 면적등이 모두 포함되기 때문에 어떤 건물은 1년에 2만달러가 넘는 돈을 내야하기도 합니다. Henry County는 일률적으로 $35 정도를 부과했습니다.

 

그 중에서 가장 비싸게 부과되고 있는 Gwinnett County를 예로들어서 비용을 절약하는 몇가지 팁을 알아보겠습니다.

 

첫째로, 분기별로 실시하는 Stormwater 교육에 참가하면 5%의 할인을 해줍니다. 한번 참가할때마다 1회성으로 5%를 깍아주는 것이므로 실제로는 큰 혜택은 아닙니다. 참석하는데 드는 차 개스 비용 정도라고 생각하시면 될것 같습니다.

 

둘째로, Septic Tank가 있는 집일 경우, 탱크를 청소하고 영수증을 제출하면 5년간 10%를 할인해줍니다. 큰 돈은 아니지만, 1년에 $78를 부과받는 집일 경우, 5년간 $39을 절약할수 있는 셈입니다. 탱크 청소는 어찌되엇든 해줘야 하는 것이니까 조금만 시간내서 신청서만 써주면 되는 것입니다.

 

stc.jpg

 

 

세째는, Rain Garden을 설치하면 역시 최대 10%까지 할인해줍니다. 집에서 흘러나오는 물을 Rain Garden에서 흡수할수 있도록 했을때 크레딧을 주고 있습니다. 집에서 나오는 빗물이 모두 rain garden으로 흘러가면 10%를, 만약 50%만 흘러간다면 5%의 크레딧을 받을 수 있습니다.

 

raingarden2.jpg  (rain garden)

 

크레딧을 위해서 일부러 rain garden을 설치하는 것은 설치하는데 드는 노력과 비용을 생각하면 효율성은 없습니다. 하지만 이미 조경을 위해서 만들어 놓은 집들이 상당히 많습니다. 이 경우, 단순히 신청서만 쓰면 되기 때문에 몰라서 못하는 것이지 알기만 하면 간단히 외식비(?) 정도는 절약하실수 있습니다.

 

 

네째로, 빗물이 내려오는 down spout에 rain barrel을 설치하면, 그 비율에 따라서 최대 3%까지 크레딧을 받을 수 있습니다. 예를들면, 집 전체의 down spout 갯수가 6개인데, 2개의 rain barrel을 설치했다고 하면 1%의 크레딧을 받게됩니다. 크레딧을 기대하고 뭘 하기에는 너무 적네요.

 

rainbarrel.jpg   (rain barrel)

 

 

위의 네가지는 집 주인이 신경쓰지 않으면 아무도 챙겨주지 않는 항목입니다. 절약되는 비용이 얼마 안된다고 내버려 두지 마시고 기왕 있는 시설이라면 최대한 절약하실수 있기를 바랍니다.

 

 

 

 

Disclaimer:

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