Helen Georgia !    헬렌 조지아는 애틀랜타 북쪽으로 1시간 반정도 거리에 있기 때문에 주말에 가족이나 연인과 함께 가보시면 좋을 것 같습니다.

우선 어디쯤 있는지 지도를 볼까요?  I-85N에서 I-985 North(중간에 US-23번으로 바뀜)로 42마일을 가다가, GA-384 West 방향으로 좌회전해서 16마일을 가면 GA-75를 만나고 우회전해서 가면 나옵니다.

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어떤 곳일까요?

Helen Georgia는 오래된 유럽풍 집들로 이뤄진 자그마한 관광 도시입니다. 빨간 지붕으로 된 호텔들도 있고, 스위스풍 집들, 네델란드 분위기의 풍차, 그리고 각종 기념품점들, 수많은 레스토랑, 관광객들, 마차, 거리 공연, 퍼레이드, 낚시, 래프팅 ...  

멋진 관광지를 소개하는데는 지루한 설명보다는 사진으로 보는 것이 좋겠군요.


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동화속의 나라 같습니다. 


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계절별로 각종 이벤트, 퍼레이드, 쇼 등이 펼쳐집니다.


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사람들이 다 친절하고 편안합니다.


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말로 표현할수 없는 분위기일때도 있습니다.


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동화속에서 볼수 있는 아기자기한 가게들이 많이 있어요~


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가게, 상가, 호텔, 집 들이 분위기가 좋습니다~


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가까운 곳에 폭포도 있구요.


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낚시할 곳도 있습니다. 봄과 여름에 가면 아름다운 꽃을 볼수 있고, 가을에는 멋진 단풍이,  겨울에는 운치있는 풍경이 기다리고 있습니다.


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이곳이 흥청망청 놀기만 하는 곳은 아닙니다. 헬렌 조지아도 나름대로의 역사와 아픔이 서려 있는 곳이지요. 아이들과 함께라면 주변의 유적지를 돌아보는 것도 뜻깊을 것 같습니다.

과거에 이곳은 체로키 인디언들이 살던 지역이었습니다. 물론 미국이란 땅 자체가 원래 어메리컨 인디언들의 것이었지만요.  1800년대 초에 백인들이 길을 뚫기 시작하면서 인디언들은 눈물을 흘리면서 밀려났습니다. 그래서 헬렌 조지아를 관통하는 길을 Trail of Tears라고 부른다고 합니다.

그 뒤로 이곳은 금광이 발견되면서 한동안 엄청난 부촌이 되었습니다. 금을 다 캔 뒤로는 목재가 유명해졌지요. 목재를 운반하려고 노스캐롤라이나까지 철도를 놨습니다. "Helen"이라는 지명은 바로 이때의 철도 감시관의 딸 이름을 딴 것입니다. 

1930년대 들어서면서 수요가 줄어서 목재 생산이 중단되고 철도도 폐쇄 되었고, 지금은 관광지로 탈바꿈 했습니다.

이런 역사의 시발점. 체로키 인디언의 발자취를 볼수 있는 곳인 인디언 유적지를 찾아보는 것도 뜻 깊을 것 같습니다.

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관광하다가 지치거나 배가 고파진 손님들을 유혹하는 멋있는 레스토랑들이 많이 있습니다.
강물을 바라보면서 식사하는 것도 낭만적일것 같지 않으세요?