Property Tax에 포함되어 나오는 Stormwater Fee라는 항목을 보신적이 있으신가요? 빗물요금(?)이라고 볼수있는데, "비올때 당신 땅에서 강이나 호수로 흘러드는 빗물 때문에 관리비가 필요하니, 돈을 거둬 관리비로 충당하겠다"는 의미로 만든 요금입니다.

 

County 또는 City별로 부과되는 곳도 있고 안되는 곳도 있습니다. City of Atlanta의 경우, 1999년에 Stormwater Bill을 세금 고지서에 포함시켜서 발송했다가 Fulton County Taxpayers Foundation에게 소송을 당해서 패소한 일이 있습니다. Property Tax를 부당하게 확대했다는 이유입니다. Property Tax 고지서에 포함시킬 경우, 내기 싫어도 낼수밖에 없기 때문에 세금을 거두는 쪽에서는 가장 선호하는 방법이지만, 내는 쪽에서는 안낼수 없습니다. 세금미납으로 집이나 건물이 차압될 수도 있으니까요.

 

Stormwater Fee는 카운티나 시티에 따라서 일률적으로 정액을 부과하는 경우도 있고, 부동산 가격과는 상관없이 지면을 덮고 있는 딱딱한 물체의 면적에 비례해서 부과하는 경우가 있습니다. 즉, 하늘에서 떨어진 비의 흡수를 방해하는 물건, 즉 콘크리트 포장과 건물 등의 면적에 따라 부과하는 것입니다.

 

예를들면, 1층 건물 면적이 3,000sqft인 집이라면 그 집이 $200,000짜리든 $20,000,000짜리든 상관없이 동일한 fee가 부과되는 것입니다. 지표를 덮는 면적에 따라 부과되므로 100층 건물이라고해서 더 부과되는 것은 아닙니다. 집 뒤에 조그만 utility 창고를 지었다고 하면, 그 창고 면적도 포함됩니다. 드라이브웨이를 콘크리트나 아스팔트로 포장했다면 그 면적도 포함됩니다.

 

실사를 해서 면적을 확인하는 것이 원칙이지만 실제로는 위성사진과 건물 도면으로 판독하는데, 상당히 정확하게 계산됩니다. 집 뒤에 조립해 놓은 조그만한 임시 플라스틱 창고도 위성사진에 잡히면 면적으로 계산됩니다.


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(Stormwater Area 예.  Provided by Gwinnett County)

 

DeKalb 카운티는 일률적으로 $48를 부과하고, Gwinnett 카운티는 면적에 따라서 부과되는데 평균적으로 $62 ~ $80 입니다. 개인주택은 얼마 안되지만 커머셜 건물의 경우, 주차장 면적등이 모두 포함되기 때문에 어떤 건물은 1년에 2만달러가 넘기도 합니다. 

 

그 중에서 가장 비싸게 부과되고 있는 Gwinnett County를 예로 들어서 비용을 절약하는 몇가지 팁을 알아보겠습니다.

 

첫째로, 분기별로 실시하는 Stormwater 교육에 참가하면 1년간  5%를 할인해 줍니다. 한번 참가할때마다 1회성으로 5%를 깍아주는 것이므로 실제로는 큰 혜택은 아닙니다. 참석하는데 드는 개스 값 정도라고 생각하면 될 것 같습니다.

 

둘째로, Septic Tank가 있는 집일 경우, 탱크를 청소하고 영수증을 제출하면 5년간 10%를 할인해 줍니다. 큰 돈은 아니지만, 1년에 $78를 부과받는 집일 경우, 5년간 $39을 절약할 수 있는 셈입니다. 탱크 청소는 어찌되었든 5년마다 주기적으로 해줘야 하는 것이니까 신청서를 써서 이메일로 보내기만 하면 됩니다.

 

세째는, Rain Garden을 설치하면 역시 5년간 최대 10%까지 할인해 줍니다. 집에서 흘러나오는 물을 Rain Garden에서 흡수할 수 있도록 했을때 크레딧을 주는 것인데, 집에서 나오는 빗물이 모두 rain garden으로 흘러가면 10%를, 만약 50%만 흘러간다면 5%의 크레딧을 받을 수 있습니다.  

 

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(Rain Garden) (Photo by Emetzner)

 

크레딧을 위해서 일부러 rain garden을 설치하는 것은 설치하는데 드는 노력과 비용을 생각하면 현실성은 없습니다. 하지만 이미 조경을 위해서 만들어 놓은 집들이 상당히 많습니다. 그런데, 실제로 신청서를 제출해 본 분들에 따르면 이 항목으로는 카운티에서 잘 인정을 안해주려는 경향이 있다고 합니다. 가든에 심는 나무나 꽃 등의 품종도 신청서에 다 기재해야 하고요.

 

네째로, 빗물이 내려오는 거터의 downspout에 rain barrel을 설치하면, 그 비율에 따라서 5년동안 최대 3%까지 크레딧을 받을 수 있습니다. 예를들면, 집 전체의 거터 downspout 갯수가 6개인데, 2개에 rain barrel을 설치했다고 하면 1%의 크레딧을 받게 됩니다. 크레딧을 기대하고 하기에는 너무 적고, 받은 물을 재활용할 방법이 있을때나 의미가 있을 것 같습니다.


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(Photo by Alain Audet)

 

비용절약만 바라고 하기에는 혜택이 얼마 안됩니다. 환경을 생각하고 우리의 강과 하천을 살린다는 사명감으로 해야 될 일 같습니다. Stormwater Fee가 얼마 안되는 집 보다는 면적이 넓어 많은 금액이 부과되는 집에서 하면 그나마 조금 체감할 수 있을 것 같습니다. 

 

 

 

Disclaimer:

본 글은 최대한 정확하게 작성한 것입니다만, 정확성을 보증하지는 않습니다.