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미국은 케이블 TV(위성TV포함) 비용이 너무 비쌉니다. 제대로 된 TV를 시청하려면 인터넷 가입비를 제외하고도 추가로 월 $50~$150을 더 지출해야 하니까요. 모기지로 따지면 5만달러를 더 얻는 셈입니다. 그 돈을 집에 투자하면 집도 넓어지고 나중에 팔때 돈도 더 될텐데요.


Youtube, Netflix, Disney+, Apple TV+, Amazon Prime, Hulu, HBO 등등이 있지만 생방송 시청을 위해서는 케이블 가입이 필요하기는 합니다. 


안테나를 설치하면 공중파 ABC, FOX, NBC, CBS, PBS, CW, ION, 등을 시청할수는 있지만, 산에 가리거나 다른 집이나 건물에 가리면 일부 채널이 나오지 않는 등의 문제도 있습니다. 


이런 문제는 ATSC 3.0이 도입되면서 모두 사라집니다. 기존의 공중파 전송방식은 ATSC 1.0인데, 2020년 부터는 애틀랜타를 포함한 미국 주요 지역에 ATSC 3.0이 도입됩니다. 


ATSC 1.0에서 ATSC 3.0으로의 전환은 단지 숫자 하나의 차이가 아니라 공중파 방송의 획기적 변화의 전환점입니다. 


ATSC 1.0과 3.0의 차이점은


ATSC 1.0 = HD(720p, 1080i, 1080p 방송) + Dolby AC3(5.1 channel digital)

ATSC 3.0 = UHD(4K 120Hz, 1080p/1080i/720p 방송, 8K 방송 대응) + Dolby AC4(7.2 channel digital) + Internet Protocol(양방향 소통)


ATSC 3.0은 일종의 "공중파 인터넷"입니다. 아무 웹페이지나 들어가볼 수 있는 것은 아니고, 방송사에서 제공하는 내용만 볼수 있지만, 내가 입력하는 내용이 반영될수도 있습니다. 방송내용 수신은 공중파 안테나로 하고, 내가 입력한 내용은 우리집 인터넷 선을 타고 방송사로 전달되는 방식입니다. 따라서, ATSC 3.0 방송을 제대로 보려면, TV가 인터넷에 연결되어 있어야 합니다. 


인터넷TV는 수신도 인터넷으로 하고 발신도 인터넷으로 해서 인터넷 회선에 부담이 많이 갑니다. ATSC 3.0은 수신은 공중 전파로하고 발신만 인터넷으로 합니다. 대용량 데이터는 공중파로 전송하기 때문에 인터넷 회선에 가해지는 부담을 없애면서도 양방향 소통이 가능해지는 것이지요.


하지만 더 큰 차이점은, ATSC 3.0은 난시청 지역이나 음영지역에 더 잘 대응할수 있다는 점입니다. 산이나 건물에 가려져 ATSC 1.0 신호 수신에 어려움이 있던 집에서도 ATSC 3.0 신호는 양호하게 수신할수 있습니다. 


전파 자체는 ATSC 1.0이나 3.0이나 동일한 UHF 안테나로 전달되는 동일한 전파지만, ATSC 3.0의 경우, 동일한 데이터를 여러개의 패킷에 담아 동시에 던져서 시청자가 그중 하나만 받는데 성공해도 되도록 개선했습니다. 기존에는 하나의 신호만 전송했기 때문에 그 신호를 수신하지 못하거나 잡음이 섞일 경우 신호가 깨질수밖에 없는 문제가 있었습니다.



ATSC 3.0 시청에 필요한 장비 


- UHF 수신 안테나 (안테나는 ATSC 1.0이냐 3.0이냐에 상관없이 동일한 안테나를 사용하므로 기존 안테나를 그대로 사용하면 됨)

- ATSC 3.0 튜너가 내장된 UHD TV

- (혹은) ATSC 1.0 튜너가 내장된 UHD TV + ATSC 3.0 튜너 외장 BOX


2019년까지 미국에서 판매된 모든 UHD TV에는 ATSC 3.0 튜너가 내장되어 있지 않습니다. 한국에서는 2017년 3월 이후에 판매된 UHD TV에는 ATSC 3.0 튜너가 내장되어 있지만, 미국에서 판매되는 UHD TV에는 아예 이것이 빠져 있습니다. 삼성이나 LG도 한국에서 판매하는 UHD TV에는 ATSC 3.0을 내장시켰지만 미국에서 판매하는 모델에는 빼버렸습니다. ATSC 3.0 최종 규격 승인이 늦어지고 본방송이 시작되기 전에 ATSC 3.0 TV를 판매하는데 부담이 있었던 것으로 보입니다.  


따라서 기존에 UHD TV를 구입한 소비자는 외장 튜너 박스를 별도로 구입해 설치할수밖에 없습니다. 외장 박스를 사용하면 리모컨이 하나 더 늘고 TV 시청하기가 아무래도 내장 튜너에 비해 불편할수밖에 없습니다. 


이미 구입한 분은 어쩔수 없고, 새로 UHD TV를 구입할 계획이 있는 소비자라면 급하지 않으면 ATSC 3.0 튜너 내장 TV를 구입하세요. 



케이블 가입 없이 TV를 시청하는 법 (예제)


공중파 안테나 설치 ($30~$50. 초기투자)

Netflix 가입 ($16/월. 4K 해상도 지원. 4명까지 동시 시청 가능)

Disney+ 가입 ($7/월. 4K 해상도 지원. 4명까지 동시 시청 가능)

Apple TV+ 가입 ($5/월. 4K 해상도 지원. 6명까지 동시 시청 가능)

Amazon Prime 가입 ($120/1년. Amazon Prime Video 시청 가능. 4K 해상도 지원. 3명까지 동시 시청 가능)